Héritage Canada – "Palmarès 2009 des dix sites les plus menacés et liste des grandes pertes"

« OTTAWA (ONTARIO), le 7 juillet 2009 – La fondation Héritage Canada (FHC) a publié son palmarès des dix sites les plus menacés et la liste des grandes pertes, mettant ainsi en évidence un total de 17 monuments architecturaux et patrimoniaux canadiens menacés de démolition ou déjà disparus. Le palmarès des dix sites les plus menacés, établi d’après les mises en candidatures reçues et les nouveaux dossiers que la FHC suit de près et dont elle a rendu compte tout au long de l’année, inclut :

• l’Observatoire David Dunlap et son parc, à Richmond Hill (Ontario), un monument scientifique et culturel associé aux réalisations canadiennes de calibre mondial dans le domaine de l’astronomie, est menacé par le développement urbain;
• le théâtre Pantages, le plus ancien théâtre de vaudeville à Vancouver, est sur le point d’être remblayé;
• la maison Bellevue, à Amherstburg (Ontario), un lieu historique national ayant des liens à la guerre de 1812, est un cas scandaleux de démolition par voie de négligence;
• la chapelle des sœurs franciscaines missionnaires, le plus bel exemple de décor néobaroque de la province, ne peut plus qu’espérer un miracle;
• l’école secondaire de Moncton (Nouveau-Brunswick), magnifique bâtiment de pierre de grès, est victime du manque de volonté de la province de conserver les écoles existantes;
• le bâtiment no II de l’exposition du Dominion, à Brandon (Manitoba), un monument du monde agricole et un lieu historique national, est au bord du gouffre;
• le canal de Grenville, au Québec, un des plus anciens canaux militaires au Canada, a cruellement besoin de fonds;
• l’école communautaire St. Mary’s, la plus ancienne école catholique de Saskatoon, est destinée à être remblayée afin de faire place à un espace « vert »;
• les complexes miniers du col Crowsnest et le centre-ville historique de Coleman (Alberta), qui comprennent des sites miniers historiques désignés, souffrent de négligence, de vandalisme et des pressions engendrées par le développement;
• plus de 90 districts de conservation du patrimoine désignés de l’Ontario voient leur intégrité menacée par une importante décision de la Commission des affaires municipales de l’Ontario.

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Au sommet de la liste des plus grandes pertes figure l’historique Collège Alma de St. Thomas (Ontario). Fait tragique, il a été détruit par un incendie à peine quelques heures après que le député provincial local avait rencontré le chef de cabinet du premier ministre McGuinty pour discuter de sa préservation.

De trop nombreux immeubles historiques ont été démolis en pure perte, notamment en Ontario : l’église unie de la rue Érié, site patrimonial désigné de Ridgetown, et le centre de villégiature Marygrove, construction de style moderne de la région de Muskoka, ont été rasés au nom du progrès – et des recettes en taxes foncières qui en découleront.

Le célèbre restaurant Ben’s Deli de Montréal a été abattu pour faire place à un hôtel-boutique de 14 étages – ironiquement doté d’un restaurant au rez-de-chaussée.

Dans l’Ouest, Edmonton a perdu son plus ancien immeuble d’appartements, l’élégant Arlington Apartments, par suite de tracasseries administratives. À Weyburn (Saskatchewan), l’hôpital Souris Valley a été remblayé.

À Halifax (Nouvelle-Écosse), l’immeuble Violet Clark, dernière des structures en bois de « ville de marin » sur la rue Water, a disparu. Il a fait les frais d’un conflit plus vaste autour de projets d’aménagement.

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La fondation Héritage Canada est un organisme de bienfaisance national qui regroupe des membres et qui a pour mandat de promouvoir la préservation des lieux historiques du Canada. Pour plus amples renseignements : Carolyn Quinn, directrice des communications, cquinn@heritagecanada.org Téléphone : 613-237-1066 poste 229; cellulaire : 613-797-7206″

Pour plus d’information sur la fondation Héritage Canada…

(Source: Canadian Architect)

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